Mejor época para viajar a Japón

Si te preguntas, ¿cuál es la mejor época del año para viajar a Japón?, la respuesta es simple, la mejor época para viajar a Japón es cuando tengas la oportunidad!

Japón es un destino perfecto durante cualquier época del año, y la cultura japonesa es extraordinaria en su apreciación del cambio de estaciones. Como verás cuando hagas tu viaje, cada temporada, ¡e incluso cada subtemporada!, se celebra con comidas típicas de la estación.

Lo más destacado de las estaciones de Japón

El invierno ofrece un marisco estupendo, increíbles experiencias en onsen (aguas termales), sin mencionar algunos de las mejores zonas del mundo para esquiar y practicar snowboard.

La primavera es famosa por ser la temporada en la que florecen los cerezos, y si tienes suerte (y no te importa la multitud), puedes experimentar el hanami (observación de la flor del cerezo) en todo su esplendor.

El verano es la época más festiva del año, con coloridos matsuri (festivales) en todo el país, la oportunidad de hacer senderismo en los Alpes japoneses, y hermosas zonas costeras donde se puede disfrutar del mar.

El otoño es otra época mágica (y popular) del año, con brillantes colores otoñales y temperaturas increíblemente agradables.

Por lo tanto, nuestra sincera recomendación es aprovechar cualquier oportunidad para visitar el país, ya que cada estación del año es excelente a su manera.

Por otro lado, si tus fechas de viaje son flexibles, tal vez te gustaría elegir el momento ideal para visitarlo. Después de todo, algunos turistas temen el frío y a otros no les gusta el calor y la humedad, por no hablar de aquellos de vosotros que prefieren evitar las vacaciones y otras épocas del año en las que hay mucha gente.

(Si tus fechas son flexibles, una de las preguntas más importantes que debes hacerte es si te importa más tener un mejor clima o menos turistas).

Así que he preparado esta práctica guía para ayudarte a navegar por las estaciones del año en Japón y decidir cuándo visitarla.

Geografía japonesa

Antes de embarcarse en una conversación sobre las estaciones del año en Japón, una lección de geografía muy básica puede estar bien.

Aunque Japón puede no aparecer muy grande en la mayoría de los mapas (especialmente al lado de un país tan grande como China), es asombrosamente vasto.

Lo más importante es que las estaciones y el clima en Japón varían bastante de un lugar a otro.

Japón se extiende desde la helada isla de Hokkaido, en el extremo norte, hasta las idílicas islas subtropicales del archipiélago de Okinawa, en el extremo suroeste.

  • Como era de esperar, Hokkaido experimenta inviernos más largos y pronunciados que el resto de Japón.
  • Okinawa disfruta de veranos más largos y calor relativo casi todo el año.
  • En el centro en lugares como Tokio y Kyoto, en la isla principal de Japón, Honshu, encontrarás grandes variaciones en el clima.

En este artículo, y para que las cosas sean lo más sencillas posible, la siguiente información se basa principalmente en las estaciones y el tiempo en Honshu y específicamente en lugares como Tokio y Kioto.

Ten en cuenta que las ubicaciones al oeste y al sur tienden a ser ligeramente más cálidas, mientras que las ubicaciones al norte serán ligeramente más frías. También vale la pena señalar que, incluso dentro de Honshu central, las zonas montañosas como los Alpes Japoneses también son generalmente más frías.

Así que vamos a empezar con uno de las mejores épocas para visitar Japón!

Invierno en Japón

El invierno en Japón se extiende desde diciembre hasta mediados de marzo, dependiendo de la ubicación. Los inviernos son fríos, con temperaturas que oscilan entre los -1 y 7 °C.

Sí, hace frío, pero si puedes superar este factor (que es un potencial » rompecabezas » para algunos), te darás cuenta de que el invierno es una de las mejores épocas para disfrutar de Japón.

Aparte de algunas excepciones (descritas a continuación), Japón como muchos otros destinos alrededor del mundo tiende a recibir menos viajeros durante la fría temporada de invierno. Esto se debe en parte a que la mayoría de la gente prefiere visitar en épocas más conocidas (como la temporada de la flor del cerezo), y también en parte porque no todo el mundo puede aprovechar los días de vacaciones para visitarlos en esta época del año.

Sería una lástima no aprovechar esta temporada, especialmente si estás interesado en disfrutar de Japón con una cantidad menor de turistas.

En las montañas de Japón, las nevadas son especialmente abundantes, lo que hace de Japón un destino increíble para el esquí y el snowboard. Los lugares más conocidos para disfrutar de la famosa nieve en polvo de Japón son Hokkaido y los Alpes japoneses (este último fue sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1998).

Una de los principales motivos para visitar Japón en invierno es la oportunidad de disfrutar de los onsen japoneses (aguas termales).

Aunque el onsen también se puede disfrutar en otras épocas del año, nada se compara con sentarse en un onsen de montaña, rodeado de un paisaje blanco con nieve cayendo sobre uno mientras se sumerge en el agua. Es una de las experiencias japonesas por excelencia, y no te la puedes perder.

¿Necesita más razones para divertirse explorando Japón con el frío? No te pierdas nuestro puesto en el top 5 de razones para visitar Japón en invierno.

Consejos para visitar Japón en invierno

En general, encontrarás muchos menos turistas que visitan Japón en invierno, pero hay algunas excepciones notables que debes tener en cuenta.

Hay mucha demanda para viajar durante las fiestas de Año Nuevo, y aunque puede ser un momento mágico para visitar el país, también vale la pena tener en cuenta los posibles inconvenientes.

Debido a que es un período de vacaciones prolongado (no sólo en Japón, sino en muchos lugares de todo el mundo), los días previos, durante y después del día de Año Nuevo tienden a estar bastante abarrotados de turistas extranjeros, así como con los japoneses que visitan a sus familias o que toman vacaciones.

Esto significa, por ejemplo, que las encantadoras y antiguas calles de Kioto estarán llenas de gente de todo Japón y del mundo. Para algunos, es una atmósfera mágica, llena de espíritu navideño (estilo japonés), pero para aquellos que prefieren más paz y tranquilidad vale la pena considerar ir en otra época del año.

Además, como los japoneses tienen varios días libres para las vacaciones de Año Nuevo (mucho más que en lugares como Estados Unidos o Europa), los alojamientos en todo el país suelen estar muy concurridos, lo que hace que la disponibilidad sea baja y los precios más altos de lo habitual. Los ryokans lujosos, en particular, tienden a estar reservados hasta con un año de antelación.

En cuanto al Año Nuevo en Japón, también es importante señalar que desde finales de diciembre ( por lo general después de Navidad) hasta unos días antes de enero (por lo general hasta alrededor del 3 o 4 de enero o más tarde), muchos lugares están cerrados.

El lado positivo, es que este puede ser un buen momento para salir de los ciudades más concurridas y visitar las zonas más remotas de Japón.

Otra gran noticia es que la mayoría de los templos y santuarios, por ejemplo, en Kioto y en otras partes de Japón permanecen abiertos en torno a las fiestas de Año Nuevo, por lo que puede ser una época del año muy tranquila y gratificante para visitarlos.

Alrededor de marzo de cada año, el invierno comienza a dar paso a los inicios de la primavera….

Primavera en Japón

Ah, primavera.

La primavera en Japón dura desde mediados de marzo hasta mayo, dependiendo de la ubicación. El clima en primavera es muy voluble, con temperaturas que oscilan entre los 4 y los 18 °C. En algunos días es posible que necesites algo de abrigo de invierno, mientras que en otros días puede que ni siquiera necesites un suéter.

La primavera es la estación más famosa de Japón y está simbolizada por la icónica sakura (flores de cerezo), que normalmente florecen entre la segunda quincena de marzo y la primera quincena de abril (los calendarios de la flor de la sakura también varían significativamente según el lugar).

Sin lugar a dudas, se reciben muchas más demandas para viajar a Japón durante la temporada de la flor del cerezo que en cualquier otra época del año.

Aunque la belleza de las flores de cerezo en flor de Japón es innegablemente seductora, ¡no está tan claro si vale la pena o no por los posibles inconvenientes!

Los posibles viajeros a Japón a menudo tratan de coordinar sus viajes para que coincidan con la temporada de Hanami, pero la madre naturaleza es impredecible.

En algunos años, la sakura florece temprano y en otros llega tarde; en los años de «suerte» pueden permanecer en los árboles durante un par de semanas, mientras que en otros un fuerte viento o lluvia puede despejar las flores prematuramente.

Por supuesto, es en gran parte esta imprevisibilidad e impermanencia lo que ha servido de inspiración a los poetas japoneses durante siglos.

Por qué debería evitar la temporada de la flor del cerezo

Primero te hago una confesión: no podemos negar que la temporada de la flor del cerezo puede ser asombrosa. La pregunta es si vale la pena o no la molestia, el gasto adicional y las multitudes interminables.

Aparte de su imprevisibilidad (aludida anteriormente), el problema con esta temporada es que se ha vuelto demasiado popular.

La temporada de la flor del cerezo siempre ha sido una época del año muy atractiva para visitar Japón, pero en los últimos años, y más ahora en vísperas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, Japón ha recibido un número récord de visitantes (principalmente de toda Asia, y también de toda Europa, Estados Unidos, Australia, etc).

La «peor» temporada de floración máxima del cerezo dura desde mediados de marzo hasta mediados de abril, y en términos de popularidad y afluencia de público es comparable a la de Europa durante las vacaciones de verano.

Lo que esto significa para ti, el viajero:

  • Más turistas
  • Menor disponibilidad de alojamiento
  • Mayores precios de alojamiento
  • Necesidad de planificar con mucha más antelación

LA ESCASEZ DE ALOJAMIENTO EN JAPÓN

Normalmente se empiezan a recibir solicitudes para la temporada de la flor del cerezo con hasta un año de antelación o más, y muchos hoteles y ryokas comienzan a llenarse sorprendentemente pronto (afortunadamente, algunos alojamientos no empiezan a aceptar reservas con tanta antelación, lo que significa que no es imposible planificar con menos antelación).

Uno de los principales problemas que la mayoría de los viajeros no se dan cuenta es que el reciente aumento de la popularidad de Japón como destino turístico ha tomado al país, en gran medida, por sorpresa. Mientras que el principal desafío de la JNTO (Organización Nacional de Turismo de Japón) solía ser atraer a más turistas a Japón, su principal desafío ahora es hacer frente a la enorme volumen de estos.

Lamentablemente, para los viajeros potenciales, simplemente no hay suficientes habitaciones de hotel para todos. Esto es particularmente grave en la ciudad de Kioto, que tiene una notable escasez de habitaciones en relación con la demanda.

Vale la pena señalar que las agencias de viajes también tienen una oferta decepcionantemente limitada. Los mejores guías de Japón se reservan a menudo con la misma antelación, por lo que es un reto encontrar buenos guías cuando se reserva sin previo aviso.

Semana de Oro en Japón

A pesar de las desventajas, la temporada de la flor del cerezo puede ser un momento encantador para su visita, siempre y cuando lo planifiques con antelación.

Sin embargo, hay una semana en primavera que definitivamente recomendamos evitar, a menos que simplemente no tenga otra opción: Semana Dorada. Junto con la fiesta de Año Nuevo (y la fiesta del Obon en agosto), la Semana Dorada es una de las semanas de mayor afluencia de turistas en Japón.

La Semana Dorada suele comenzar a finales de abril y se extiende hasta la primera semana de mayo (el calendario de cada año varía ligeramente). Durante esta época del año, los japoneses viajan mucho, lo que hace que sea un época muy saturada y cara para viajar por Japón.

En caso de que te preguntes de qué se trata todo este alboroto (después de todo, quizás las vacaciones y los festivales son lo tuyo) es importante mencionar que no hay nada particularmente excitante en Japón durante la Semana Dorada. Es simplemente una acumulación de varios días festivos seguidos sin eventos importantes.

Si tienes que viajar durante la Semana Dorada, se puede hacer, pero si puedes cambiar un poco las fechas, deberías considerar hacerlo.

Consejos finales para visitar Japón en primavera

Habiendo leído todo lo anterior, algunos de ustedes pueden estar pensando que tal vez quieran saltarse los cerezos en flor y la Semana Dorada para disfrutar de tu viaje con menos turistas a tu alrededor.

A finales de abril puede ser un buen momento para intentar visitar el país, aunque últimamente la popularidad de la temporada de la flor del cerezo ha empezado a extenderse a estos días del mes.

De mediados a finales de mayo puede ser una época maravillosa para visitar Japón, y tiende a tener una buena combinación de temperaturas más cálidas y menos turistas (aunque incluso mayo está empezando a ser popular).

A medida que el mes de mayo pasa a junio, el clima primaveral se transforma en un verano caluroso y húmedo en Japón….

Verano en Japón

El verano en Japón dura de junio a mediados de septiembre, dependiendo de la ubicación. Los veranos son calurosos y húmedos, con temperaturas que oscilan entre 21 y 32 °C.

Julio y agosto son las épocas más calurosas y húmedas del año, y pueden ser incómodas para hacer turismo si eres reacio a la humedad. Pero a pesar del tórrido clima, el verano también puede ser uno de los momentos más animados de Japón.

Japón tiene más festivales (matsuri) que casi cualquier otro país del mundo, y los festivales japoneses con todo su color, tradición y exuberancia son a su vez espectaculares.

Aunque hay grandes festivales durante todo el año, en verano se celebran muchos de los mejores festivales de Japón, como el Gion Matsuri de Kioto, el Tenjin Matsuri de Osaka, el Nebuta Matsuri de Aomori y el festival Awa Odori en Tokushima, en la isla de Shikoku.

Además del matsuri, el verano también es conocido por sus fuegos artificiales. Los Hanabi (fuegos artificiales) se toman muy en serio en Japón, e ir a un hanabi taikai es divertido y muy inmersivo desde el punto de vista cultural. Los fuegos artificiales del río Sumida de Tokio son especialmente famosos, pero durante todo el verano se realizan espectáculos pirotécnicos en todo el país.

Todo esto suena divertido, y realmente lo es, pero… ¿merece la pena que te sometas al calor y la humedad del verano en Japón?

¿Hasta qué punto es caluroso y húmedo el verano en Japón?

Aparte de las habituales multitudes estivales (en gran parte gracias a las vacaciones de verano que se celebran en medio mundo), uno de los posibles inconvenientes de visitar Japón en verano es el calor y la humedad, que pueden resultar incómodos a veces.

En mi experiencia personal, los veranos en Tokio se parecen más o menos a los veranos en la ciudad de Nueva York. Es caluroso y húmedo, pero los días son largos, la gente está disfrutando, y vale la pena mientras no seas el tipo de persona que se derrite con este tipo de clima.

Kioto es más comparable a una ciudad aún más húmeda como Washington, DC. Si no está acostumbrado a este tipo de clima, puede ser agotador.

Que valga o no la pena depende de tu propia capacidad para disfrutar de este tipo de clima.

Consejos para visitar Japón en verano

Como hemos explicado anteriormente, Japón se extiende bastamente desde los extremos norteños de Hokkaido, hasta los subtrópicos del sur de Okinawa. Esto lleva a variaciones significativas en el clima, lo que significa que, hasta cierto punto, se puede elegir el clima que se desee cuando se visita Japón.

Además, incluso dentro del propio Japón central, las zonas montañosas como los Alpes japoneses disfrutan de temperaturas más frescas que en lugares como Tokio y Kioto.

Así que si estás de visita en Japón en verano, pero quieres mitigar tu exposición al calor y la humedad, vale la pena intentar pasar todo el tiempo que puedas en lugares como los Alpes Japoneses, Tohoku (norte de Japón) y Hokkaido. Todavía tendrás la oportunidad de experimentar el verano, pero de una manera más suave que si estuvieras en las principales ciudades.

La temporada de lluvias y la temporada de tifones en Japón

Afortunadamente, en comparación con la mayoría de los países de Asia, Japón tiene una estación de lluvias relativamente suave. La temporada de lluvias (conocida como tsuyu, la lluvia de ciruelas) va de principios a mediados de junio hasta mediados de julio, dependiendo de la ubicación.

A pesar de ser la temporada de lluvias, los viajeros no necesariamente deben esperar que llueva todos los días. Además, las lluvias -aunque a menudo persistentes- no suelen ser muy intensas (a diferencia de muchos países asiáticos, las lluvias torrenciales no son la norma).

Yo personalmente disfruto esta época del año, pero si eres particularmente reacio a la lluvia vale la pena considerar otras fechas.

Los tifones suelen darse entre mayo y octubre, y cuando más se producen es a finales del verano.

Okinawa y el suroeste de Japón son particularmente vulnerables a los tifones, aunque también pueden afectar a otras partes de Japón. A finales del verano no es raro que los tifones afecten los planes de viaje (por ejemplo, cancelaciones de vuelos) hacia y desde Okinawa, aunque esto tiende a suceder menos en la mayoría de las otras partes de Japón.

El verano en Japón se extiende hasta septiembre, pero a medida que se acerca el mes de octubre, comienza la codiciada temporada de otoño.

Otoño en Japón

El otoño en Japón dura desde mediados de septiembre hasta principios de diciembre, dependiendo de la ubicación. El otoño es considerado el momento más agradable para visitar Japón, con temperaturas que oscilan entre los 10 y los 21 °C.

Aparte de sus agradables temperaturas y su clima generalmente despejado, el otoño es quizás más famoso por la vitalidad del cambiante follaje (koyo).

Aunque técnicamente el otoño comienza a finales de septiembre, en esta época del año todavía hace bastante calor, pero a la llegada de octubre se inicia definitivamente el otoño.

Con el agradable cambio de clima, los turistas también empiezan a venir a disfrutar de las de las temperaturas, haciendo de octubre una temporada de viajes muy popular en Japón. Pero su popularidad no se compara con la de noviembre, cuando comienza la temporada alta de viajes de otoño. En noviembre, el otoño está en pleno apogeo, y en todo Japón se puede empezar a ver el follaje otoñal.

Debido a la popularidad de octubre y noviembre, si desea tratar de evitar a los turistas en la medida de lo posible, es posible que desee considerar principios de diciembre.

Sumergirse en un onsen al aire libre mientras se observa el follaje otoñal también es una experiencia inolvidable.

Consejos para visitar Japón en otoño

La estación de otoño de Japón es similar en muchos aspectos a la estación de la flor del cerezo, en términos de atractivo y posibles desventajas (descritas con más detalle más arriba).

Al igual que con los viajes de temporada de hanami, viajar en koyo significa enfrentarse a más turistas, menor disponibilidad de alojamiento, precios de alojamiento más altos y la necesidad de planificar con más antelación.

¿Cuál es el momento menos caro para visitar Japón?

Las temporadas baja y alta de Japón no están tan claramente definidas como en otros países, como India, Tailandia o Costa Rica.

Dicho esto, es fácil identificar las épocas más caras del año para visitar Japón: los días festivos nacionales.

Japanese National Holidays

A los japoneses les encanta viajar, y aprovecharán cualquier fin de semana de 3 días (o vacaciones más largas) para hacer un viaje. Tres de las épocas más caras del año para viajar son las siguientes:

  • La Semana Dorada, que se describe con más detalle más arriba
  • El óbano, que se produce a mediados de agosto, y cuyas fechas específicas cambian ligeramente de un año a otro.
  • Año Nuevo, que se describe con más detalle más arriba

Si bien el coste de determinados servicios (como el transporte por tren y tren bala) no está sujeto a variaciones drásticas en relación con las vacaciones, el precio del alojamiento en hoteles y ryokans puede dispararse durante los días festivos nacionales (esto incluye los fines de semana de tres días). Los vuelos nacionales también pueden fluctuar significativamente.

Para ayudarle a planificar en torno a ellos, aquí tiene una visión general de los días festivos nacionales japoneses en 2019 y 2020:

DÍAS FESTIVOS NACIONALES RESTANTES EN JAPÓN EN 2019

  • 15 de Julio: Día del Océano (umi no hi)
  • 10-18 de agosto: Días de viaje de Obon Peak
  • 11 de agosto: Día de la Montaña (yama no hi)
  • 16 de septiembre: Respeto por el Día del Envejecimiento (keiro no hi)
  • 23 de septiembre: Día del Equinoccio de Otoño (shubun no hi)
  • 14 de octubre: Día de la salud y el deporte (taiiku no hi)
  • Oct 22: Día de la Ceremonia de Entronización
  • 3 de noviembre: Día de la Cultura (bunka no hi)
  • 23 de noviembre: Día de Acción de Gracias del Trabajo (kinro kansha no hi)
  • Del 31 de diciembre al 3 de enero: Fiestas de Año Nuevo

FIESTAS NACIONALES EN JAPÓN EN 2020

  • 1 de enero: Año Nuevo (shogatsu)
  • 13 de enero: Día de la mayoría de edad (seijin no hi)
  • 11 de febrero: Día de la Fundación Nacional (kenkoku kinenbi)
  • 23 de febrero: Cumpleaños del Emperador (tenno no tanjobi) – observado el 24 de febrero
  • 20 de marzo: Día del Equinoccio de Primavera (shunbun no hi)
  • 29 de abril al 6 de mayo: Días pico de viaje de la Semana Dorada
  • 29 de abril: Día de Showa (showa no hi)
  • 3 de mayo: Día de Conmemoración de la Constitución (kenpo kinenbi) – observado el 6 de mayo
  • 4 de mayo: Día de la vegetación (midori no hi)
  • 5 de mayo: Día del Niño (kodomo no hi)
  • 23 de Julio: Día del Océano (umi no hi)
  • 24 de julio: Día de la salud y el deporte (taiiku no hi)
  • 10-19 de agosto: Días de viaje en el Pico Obon
  • 10 de agosto: Día de las Montañas (yama no hi)
  • 21 de septiembre: Respeto por el Día del Envejecimiento (keiro no hi)
  • 22 de septiembre: Día del Equinoccio de Otoño (shubun no hi)
  • 3 de noviembre: Día de la Cultura (bunka no hi)
  • 23 de noviembre: Día de Acción de Gracias del Trabajo (kinro kansha no hi)
  • Del 31 de diciembre al 3 de enero: Fiestas de Año Nuevo

Vuelos a Japón

También vale la pena considerar las tarifas aéreas internacionales, aunque las fluctuaciones de las tarifas aéreas son muy difíciles de predecir. Como la mayoría de los viajeros saben, el período de mediados de diciembre a principios/mediados de enero es generalmente bastante caro, al igual que el período de junio a agosto.

Los vuelos internacionales de mejor valor se encuentran a en las temporadas bajas. Por supuesto, para muchos turistas evitar las vacaciones no es una opción, por lo que no vale la pena preocuparse por ello.

¿Cuándo visitarás Japón?

Esperamos que nuestra guía de las estaciones de Japón te haya ayudado a tener una idea más clara de cómo es cada estación en Japón, y te haya ayudado a decidir cuándo visitarla.

Japón es hermoso en cualquier época del año, y esperamos que tengas la oportunidad de visitarlo pronto.

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